프리챌 왈, “니들이 돈 맛을 알아?”

프리챌은 원래 Freedom와 Challenge의 결합이라고 합니다. 최근 이러한 뜻에 새로운 변화가 생겼습니다. 온라인 커뮤니티 서비스를 계속 “Free”로 제공해 온 Freechal이 급작스럽게 유료화를 발표하고 난 뒤에 모든 의미가 변했기 때문입니다. 그리고 이러한 사태로 인해 회원들의 “FREEdom”이 심각한 “Challenge”를 받고 있습니다.

프리챌은 한 달 여의 유예 기간을 주고서 무작정 핵심 서비스를 유료화하기로 발표했습니다. 요지는 커뮤니티를 운영하는 모든 마스터들이 월 3000원씩을 내야만 기존의 무료 서비스와 기타 부가 서비스를 이용할 수 있다는 것이고, 아울러 돈을 내지 않으면 지금까지 “Free”로 유지되어 온 커뮤니티를 과감하게 폐쇄하겠다고 합니다.

유료화 관련 게시판을 들여다본 결과, 대다수 회원들은 프리챌의 “협박”에 매우 강한 불쾌감을 표시하면서 반대를 표명하였습니다. 한마디로 네티즌들은 분노하였고, 그래서 유료화 찬성률이 거의 제로에 가까웠습니다.

프리챌은 창립 초기부터 많은 광고비를 퍼부어서 브랜드 인지도를 키운 회사입니다. 이것은 공격적인 마케팅 전략으로 회원수를 극대화한 전형적인 경우입니다. 그런데 만약 처음부터 기본 서비스를 유료화했다면 이야기가 다르지만, 처음부터 무료로 알고 들어온 회원들이 스스로 척박한 땅을 갈고, 기둥을 세워 집도 짓고 페인트도 칠해서 이제 사람이 살만 하니까, 갑자기 다음달부터 월세 안내면 집을 부수겠다고 하는 사악한 지주를 만난 격이 되었습니다.

만약 굳이 유료화를 해서라도 회사를 유지해야 한다면(혹은 그 정도로 회사의 사정이 어렵다면) 진작부터 차근차근 서비스의 부분적인 유료화를 해왔으면 좋았을 거라는 생각이 듭니다. 예를 들어 무료로 만들 수 있는 커뮤니티는 1개로 제한하고 회원이 일정 이상이 되면 1개월에 인원에 따라 500원이나 1000원을 내고 용량을 추가하게 하는 등의 좀더 부드러운 방법을 쓸 수 있었을 법합니다.

하지만 프리챌은 그렇게 하지 않았고 이용자의 상당수가 떨어져 나가도 남는 인원들이 돈을 내면 대략 6억 원의 수입이 생기므로 그를 위해 수백만 명의 회원이 다른 사이트로 가도 상관하지 않겠다는 입장을 보이고 있습니다. 대단한 배짱입니다. 그 계산 뒤에는, 상당수의 커뮤니티들이 그 동안 쌓아온 수많은 메시지와 사진 및 기타 자료 때문에 함부로 다른 곳으로 가지 못할 것이라는 예측이 숨어 있습니다.

물론 일부 커뮤니티들이 유료화되어 프리챌이 목표한 6억 원을 매달 벌게 될 수도 있습니다. 하지만 그렇게 된다면 프리챌은 향후 6억 원 이상의 기업 가치는 가지기 힘들 것 같습니다. 한국의 인터넷 업계도 유료화가 절실하고 무제한 공짜 서비스 제공에서 벗어나야 한다는 것에는 동의하지만, 억지춘향이 식의 밀어붙이기 유료화나 회원들의 의사를 외면한 유료화는 실패하기 마련입니다.

커뮤니티는 운영해 본 사람들은 알겠지만, 커뮤니티는 만들기도 어려울뿐더러 사람들에게 알려져서 어느 정도의 인지도를 얻는 데도 많은 시간과 노력이 들어갑니다. 더구나 보다 많은 커뮤니티 회원을 확보하려면 기존의 프리챌 같은 고인지도의 포털 안에 입주해야 합니다. 하지만 예를 들어 남은 회원이 얼마 되지 않는 프리챌에 들어가서 1개월에 3000원씩 내고 새로운 커뮤니티를 만드는 것은 회원수 확대에 별다른 도움이 되지 않으므로 괜한 금전적 손실만 야기하게 됩니다. 이보다는 다른 무료 포털에서 시간적인 여유를 가지고 회원수를 늘리는 편이 훨씬 낫습니다.

프리챌의 유료화 방식은 결국 회원들의 디지털 추억을 볼모로 삼아 돈을 벌겠다는 것인데, 이는 매우 위험한 발상입니다. 어떤 새로운 가치를 창출해서 돈을 버는 것이 아니라, 기존의 디지털 가치와 자산을 포로로 잡아놓고 교환 가치에 해당하는 돈을 못내는 사람들을 매정하게 추방하는 장사 방식은 매우 비인간적입니다. 처음에는 무료로 제공되던 기본 서비스가 갑자기 유료화되면 사용자의 반발이 매우 크기 마련입니다. 프리챌이 괜히 무리하게 회원들의 신뢰를 저버린 유료화를 추진해서 허망한 결과를 초래하지 않을까 우려됩니다.

 

‘홈시어터’가 뭐길래 통장이 축나지?

처음에는 아주 쉽게 생각하게 됩니다. ‘뭐 일단 DVD 플레이어만 사지’라는 마음은 일견 순수해 보이기까지 합니다. 하지만 그 다음부터 일어나는 일은 그리 쉽지도, 순수하지도 않을 수 있습니다.

벌써 몇 달 전의 일이라 정확히 언제인지는 기억이 나지 않지만, 저도 큰 맘 먹고 DVD 플레이어를 샀습니다. 일단 PC에 설치해놓은 DVD-ROM을 흐리고 어두운 화면으로 어색하게 보는 것이 마음에 들지 않았고, 30여만 원을 투자해서 보고픈 영화를 편하게 볼 욕심이었지요.

그리고 그 욕심은 다른 욕심을 불러일으켰습니다. 타이틀을 몇 개 사서 틀어보니 재미도 있고, 다른 타이틀도 사고 싶어져 걸핏하면 주요 DVD 타이틀 사이트나 오프라인 상의 테크노마트를 기웃거리게 되었습니다.

견물생심이라고 사고픈 타이틀을 하나둘 사모으면서 개당 2만 원을 넘는 DVD가 집에 쌓이기 시작했습니다. 그런데 타이틀 수집과는 다른 문제가 발생했습니다. 바로 디스플레이. 기존의 14인치 TV를 잘 보고 있었는데 큰 화면에 대한 욕구가 야금야금 마음속에서 자라나고 있었습니다. 결국 유혹을 뿌리치지 못해 14인치를 거실에서 들어내고 29인치 TV를 덜컥 들여놓았습니다. ‘이번이 마지막’이라고 외쳤습니다. 이른바 ‘홈시어터'(Home Theater)를 꾸미기 위해 뿌린 돈이 이제는 꽤 되었기 때문이죠.

그리고 시간이 흘렀습니다. 계속 타이틀은 쌓여만 가는데, 이제는 눈이 어느 정도 만족을 얻으니 귀가 보채기 시작하더군요. 남들은 5.1채널로 총알이 뒤에서 지나갈 때 오싹하다던데 저는 총알이 지나가도 별다른 감흥이 없었습니다. 아무런 오디오 장치가 없었기 때문이지요.

귀를 업그레이드하기 위해 취한 조치는 기존에 집에 있던 오디오의 활용이었습니다. 예전에 30만 원 주고 구입한 미니컴퍼넌트를 DVD 플레이어와 TV에 연결하려는 가당치도 않은 생각으로 이리 꼽고 저리 꼽는 무작정식 연결을 시도했습니다. 한참 만에 소리가 제대로 나오기 시작하자 저는 제 귀를 의심했습니다.

‘오 신이시여, 이게 바로 원래 DVD 영화속의 사운드였단 말입니까?’ TV에 내장된 오디오장치로 듣던 것과는 완전히 다른 소리가 DVD 영화속에서 울려 나오자 감동의 물결이 흘렀습니다. 그러나 물결이 계속 흐른 것은 아닙니다. 홈 씨어터를 포함한 대다수의 기계와 관련된 취미를 가지는 사람들의 특징은 감동이 오래가지 못하고 귀와 눈이 얇아진다는 특징을 지니기 때문이지요.

어느 정도 시간이 지나자 독립된 미니컴퍼넌트의 소리도 그저 평범하게 들렸습니다. 그리고 새로운 도약의 기회가 온 것은 본가에 들렸을 때. 제 방에서 개점휴업상태에 있던 톨보이형 스피커 1조가 눈에 들어왔습니다. 대학 때 구입한 아남오디오의 스피커로 크기가 꽤 되고 소리도 짱짱한 놈이었는데 까맣게 잊혀져 가고 있었지요. 두개의 스피커를 업어서 집으로 나르면서 ‘이게 웬 횡재냐’를 외쳤습니다.

새로운 스피커(사이즈면에서는 기존 스피커의 7~8배 이상)를 설치하자 이제는 전혀 생각하지 못했던 환희의 음의 세계가 펼쳐졌습니다. 콘서트의 생생한 현장감이 물결치고, 영화 속에 흐르는 배경음악이 가슴에 메아리치며 액션장면에서는 솥뚜껑 보고 놀란 자라만큼 폭발적인 사운드에 후련함을 느꼈습니다.

하지만 그럼에도 불구하고 결국 2채널 스피커. 나름의 불만이 쌓여가기 시작했습니다. 한편으로는 ‘그래 이만하면 됐어. 취미생활인데 목숨 걸 필요 있나?’라고 되뇌며 자제를 외쳤습니다. 그런데 목숨이랑 홈시어터는 아무런 상관이 없기 때문에 소위 업글병(업그레이드하려고 하는 병적인 욕구)이 도졌습니다. 이제는 5채널을 들어봐야 직성이 풀리겠다는 욕구에 넘어가 드디어 앰프를 샀습니다. 아직은 배달이 오지 않았기 때문에 뭐라 말할 수는 없지만, 그래도 기존의 톨보이형 스피커 2개, 그 이전에 쓰던 미니컴퍼넌트용 스피커 2개, 그리고 오늘 드디어 중고로 매입한 센터스피커를 합치면 그럭저럭 5개의 스피커를 서로 합칠 날이 온 것입니다.

하지만 그러는 와중에 여유자금은 모두 날아가 버리고 이제는 어찌 버티나 걱정이 앞섭니다. DVD 본다고 배가 부른 것도 아니고 더 낳은 소리 들었다고 갑자기 돈이 들어오는 것도 아닌데……

그래도, 그럼에도 불구하고, 그렇게 스스로를 속여왔으면서도, 이제는 우퍼를 사서 5.1채널을 만들고 싶어집니다. 어떻게 도망갈 길이 있을까요?

“지나친 흡연과 음주는 건강을 해칩니다.”(왜냐하면 중독성이 있으니까요)
“지나친 홈시어터 업글병은 통장을 해칩니다.”(왜냐하면 눈과 귀가 멀어 아무 생각이 없어지니까요)