[양승진 기자의 English Cafe] 외국어 학습의 긍정적인 효과

모국어 이외의 외국어를 배우는 이유는 다양합니다. 해당 외국어로 쓰여진 자료를 직접 읽고 해독하고 싶거나 원어민과 대화를 하고 싶기 때문에 열심히 단어도 외우고 문장도 반복해서 읽으며 외국어를 학습합니다.

최근에는 외국어를 열심히 배우는 과정에서 생기는 부가적인 효과에 대해서 언어학자, 심리학자, 뇌과학자 등이 연구를 많이 하고 있습니다. 이중언어 사용자(bilingual speaker)가 의사소통을 넘어 추가적인 장점을 가질 수 있다는 것이죠.

외국어를 배워서 두 가지 이상의 언어를 자유롭게 사용할 수 있게 되면 뇌에 긍정적인 효과를 준다는 것이 학술적인 논점의 핵심입니다. 사실 외국어뿐만 아니라 학교에서 새로운 학문을 배우거나 하면 당연히 뇌 발달에 좋은 영향을 준다는 것은 그냥 상식적인 추론으로도 알 수 있는 것인데요, 이중언어나 다중언어(multilingual) 사용자의 경우는 좀 더 구체적인 측면이 부각되고 있습니다.

일단 뇌에 큰 영향을 줄 수 있으며, 특히 인지 기술(cognitive skill)을 향상시킨다고 합니다. 여기서 중요한 것은 언어에 관련된 인지 기술이 아닌 일반적인 인지 기술이 좋아진다고 합니다. 일부 학자들은 외국어 학습이 노년에 치매를 방지하는 효과도 있다고 하지만, 이 주장은 아직 제대로 검증되지 않았습니다.

외국어 습득을 긍정적으로 보기 시작한 것은 최근입니다. 20세기만 하더라도 외국어는 인지적인 능력에 간섭(interference)을 일으키는 부정적인 것으로 많이 보았죠. 외국어를 익히면 아이의 학업과 지적인 발달에 지장을 줄 수 있다고 보는 견해가 많았습니다. 간섭 효과는 실제로 있습니다. 뇌에서 두 개의 다른 언어체계를 동시에 사용하기 때문에 단어나 표현이 엇갈려서 나오는 현상을 경험해 보셨을 겁니다.

간섭 효과는 처음에는 뇌에 부담을 주는 것처럼 보이지만, 결국 뇌가 내적인 충돌을 해결하는 과정에서 오히려 나중에는 인지적인 능력을 더 향상시켜주는 긍정적인 효과를 준다고 밝혀졌습니다.

이중언어 사용자는 모국어만 사용하는 사람과 비교해서 특정한 부분의 문제 해결 능력이 우수합니다. 이는 이중언어의 경험을 통해서 뇌가 가진 ‘주의’(attention)를 조절하는 통제 기능이 더 발전하기 때문이라는 견해가 많습니다.

외국어 학습을 통해 좋아지는 구체적인 인지 능력은 다음과 같습니다

  • ignoring distractions to stay focused (방해 요소를 무시하고 집중하기)
  • switching attention willfully from one thing to anothe (의도적으로 집중력의 대상을 이동하기)
  • holding information in mind (정보를 임시로 기억하기)

    * working memory, 즉 작업기억에 잠깐 정보를 놔두고 계속 참조하면서 인지적인 처리를 하는 능력입니다. 정보를 임시로 기억할 때 사용합니다.

이중언어, 혹은 다중언어를 습득한 사람들은 주변 환경을 관찰하고 파악하는 능력이 발달합니다. 이는 언어를 상황에 따라 적절하게 변경해야 하기 때문인 것과 관련이 있습니다. 예를 들어 친구들과 모국어를 할 때에는 한국어를 사용하지만 같이 이야기하는 그룹에 영어권의 사람과 같이 있으면 적절하게 한국어와 영어를 병행해야 합니다. 이 때 누구에게 어느 언어를 활성화 할 것인가를 계속 스스로 결정해야 하고, 외부 상황도 모니터링 해야 하지요.

더 중요한 사실은 외국어 학습의 이러한 긍정적인 효과는 나이에 제한을 받지 않습니다. 어린아이부터 노년의 학습자 모두 긍정적인 효과를 가져옵니다. 그리고 늦게 외국어를 배워도 긍정적인 효과가 발생합니다. 혹시 ‘나는 이미 새로운 외국어를 배우기에는 너무 늦었어’라고 생각하신다면, 결코 늦지 않았고 지금부터 시작하더라도 외국어 학습을 통해서 본인의 인지능력을 높이고 뇌에 긍정적인 변화를 가져올 수 있으니 관심 가는 언어에 도전해보시기 바랍니다.

[괄호 채우기 연습]

  • 많이 쓰이는 표현들이니 혼자 힘으로 괄호에 들어갈 단어를 추론해보고 답안을 확인하세요. 한글 번역문을 보고 영작하는 연습을 해도 좋습니다.

1) Starbucks now requires employees to wear face coverings ( ) work

2) The company plans to source face masks as well as thermometers so that employees can opt to have their temperature ( ).

3) Americans have been told not to wear masks ( ) they are sick.

[번역]

1) 스타벅스는 매장에서 직원들의 얼굴 가리개 착용을 의무화했다.

2) 이 회사는 얼굴 마스크와 온도계를 확보해서 직원들이 체온을 측정 할 수 있도록 계획하고 있다.

3) 미국인들은 아프지 않는 한 마스크를 쓰지 말라고 이야기를 들었다.

[답안]

1) at 2) taken 3) unless

[공신 강성태 유튜브] 일단, 오늘 1시간만 공부해봅시다 책소개 (4)

공신 강성태 유튜버님의 책 리뷰는 보통 실시간으로 약 한시간 정도 나오는데요, 이후에 방송 내용 중에서 핵심을 뽑아서 유튜브에 짧게 정리되어서 올라옵니다.

기존 3개의 유튜브 파일을 통해서 일단 오늘 1시간만 공부해봅시다 관련 내용이 소개되었고, 4번째 소개된 내용은 초보자를 위한 영어 학습법 요령입니다.

4번 유튜브 영상주소: https://youtu.be/oXcENfdHXSE

일오공 책에서는 시간관리, GTD, 동기 부여 등 공부와 관련해 여러 측면을 다루고 있는데요, 제가 어학을 많이 공부하다보니 (다른 분야도 공부를 했지만 그래도 현직 영자신문 기자라는 점과 영어 학습 서적을 낸 경력 때문에…) 책에도 영어 학습을 다루게 되었습니다.

영어 초보가 공부할 때 지켜야할 6가지

1. 80~90% 이해 가능한 교재를 선택해라

적정 난이도의 영어학습 교재를 고르는 것이 초보 학습자에게 매우 중요합니다. 너무 어려운 교재는 시작하자마자 포기하게 하는 신기한 기능을 가지고 있기 때문이죠.

2. 분량이 적은 교재를 고르자

처음에는 성취감이 중요합니다. 그래서 분량이 부담스럽지 않은 교재를 가지고 하루에 1시간씩 공부해서 일단 1회독을 해보는 것이 우선입니다. 공부를 지속하면서 실력이 쌓인 후에 두껍고 어려운 책을 보도록 하고 처음에는 ‘이 정도는 나도 할 수 있다’라는 느낌이 드는 책을 고르시길 바랍니다.

3. 자투리 시간에는 미리 정해진 과제만 학습

공부시간이 부족한 분들에게 자투리 시간 활용은 중요합니다. 그런데 많은 분들이 자투리 시간에 공부하는 교재나 내용의 일관성이 부족합니다. 자투리 시간에 이것저것 공부하다보면 진도도 나가지 않고 결정적으로 뭔가 쌓이는 느낌이 들지 않습니다. 영어단어 학습이나, 독해 복습이나 뭔가 딱 정해 놓고 그것만 꾸준하게 하는 것이 좋습니다.

4. 매일 정해진 공부시간을 지키자

영어 공부를 하기로 했으면, 공부할 시간을 정해서 꼭 지키도록 최선을 다해야 합니다. 작심삼일이라고 생각되도 계속 시도를 하셔야 합니다. 오늘 기분이 꿀꿀하고, 몸이 나른하다고, 졸리다고 이유를 대기 시작하면 끝도 없습니다. 물리적으로 불가능하지 않다고 한다면 비록 효율이 떨어지더라도 공부 시간을 지키는 습관을 길러야 합니다.

5. 아웃풋 중심으로 공부한다

입력만 하려고 하지 말고 출력을 동시에 해야 합니다. 아무리 입력을 많이 하더라도 막상 출력을 하지 않으면 실전에서 한없이 약해집니다. 머릿속으로 이해하고 끝나지 말고 말로 직접 내뱉으면서 연습해보거나 종이에 써보는 훈련을 병행해야 실력이 좋아집니다. 어학은 머리보다 몸을 사용해서 배우는 분야라고 하는데, 전적으로 동감합니다.

6. 능동적 회상을 활용한다

영어 교재를 공부하거나 팟캐스트를 들었다고 한다면 이후에 꼭 혼자서 그 내용을 머릿속에서 떠올려보는 습관을 가지는 것이 시간을 아끼는 지름길입니다. 물리적으로 공부할 시간이 부족한 경우 능동적 회상을 사용하면 상당한 효과를 볼 수 있습니다. 공부한 내용을 떠올려보면 처음에는 아무런 생각이 없습니다. 머릿속이 텅~ 빈 느낌. 익숙하신가요? 그런데 이렇게 떠올려 보고 난 후에 다시 교재를 펼쳐서 내용을 보면 이후에 기억이 오래갑니다. 직접 해보시면 바로 100% 체감하실 수 있을겁니다.

영어는 물론, 다른 외국어를 공부할 때도 모두 적용되는 원칙입니다. 어학을 넘어 일반 과목을 공부할 때도 사용할 수 있는 원칙이기도 합니다. 특히 아웃풋 중심의 학습과 능동적인 회상은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 학습이라는 것이 뇌에서 뭔가 변화해야 일어나는데 이런 능동적인 학습행동을 해야 변화를 유도할 수 있습니다.

영상에 나온 모든 내용은 책에 있기 때문에 더 자세한 사항은 책을 참조해주시고, 기존에 나왔던 관련 영상 링크도 첨부합니다.

직장인이 영어,중국어,일본어 3개국어 마스터한 비결

1번 유튜브 영상 주소: https://youtu.be/KN4flLkT8yQ

집중력이 약하다면 15분 공부법

2번 유튜브 영상 주소 https://youtu.be/5E_qst2tS84

자투리 시간에 무슨 공부를 해야하나?

3번 유튜브 영상 주소 https://youtu.be/G7_aYfE_930

알라딘 책 구매 링크 https://www.aladin.co.kr/shop/wproduct.aspx?ItemId=195380024

[공신 강성태 유튜브] 일단, 오늘 1시간만 공부해봅시다 책소개 (3)

공신 강성태 유튜버님께서 자투리시간 활용에 대한 영상을 8월 5일 밤에 올리셨는데, 어디서 많이 본 제목이라 호기심에 클릭해보니 우측 상단에 떠 있는 이미지가 왠지 익숙한 일단 오늘 1시간만 공부해봅시다 사진 파일이었습니다.

이미 2편의 공신 영상을 통해 소개 되어 있었던 상황이라 전혀 예상하지 못한 보너스 영상이었습니다.

책에 나온 자투리 시간 활용법을 핵심만 뽑아서 머리에 쏙쏙 들어오게 설명 들어갑니다. 오른쪽 상단에는 반가운 책 표지가 보이네요.

책 내용에 기반한 자투리 시간 활용법 소개도 착실하게 해주십니다. 책 판매를 위한 홍보가 항상 부족해서 아직 배가 고픈 저자에게는 가뭄의 태풍 같은 영상이네요.

이번에 공신 유튜브 채널 구독자 100만 넘기셨는데, 혹시 기록 세우신 기념으로 해주신건 아닐지… 많이 고맙습니다!

혹시 아직 기존 영상을 못 보신 분들은 아래 링크 찍고 오세요.

1번 유튜브 영상 주소: https://youtu.be/KN4flLkT8yQ

잘 보고 오셨나요? 그럼 2번 영상 링크 나갑니다.

2번 유튜브 영상 주소 https://youtu.be/5E_qst2tS84

이제 3번 영상 링크 입니다.

3번 유튜브 영상 주소 https://youtu.be/G7_aYfE_930

자투리 시간에 무얼 공부하시나요? 책에 설명이 자세히 나와있지만 일단 중요한 사항은 미리 무엇을 할 지 정해 놓아야 한다는 것입니다.
저자가 자투리 시간을 활용해서 영어 단어를 엄청난게 많이 외울 수 있었는데요… 그 비결은…
영상과 책에서 설명되어 있으니 꼭 보시고 좋아요도 눌러주세요. 특히 책을 사주시는 독자분들께는 제가 자투리 시간에 귀여운 라마로 변신할 수 있는 특수 변신권 선물 증정을…

국내 오프라인, 온라인 서점에서 자기계발 분야는 경쟁이 치열하기가 둘째가라면 서러울 정도입니다. 출간되는 신간의 종수도 많고 출판사들이 사전에 마케팅 전략을 촘촘하게 짜 놓은 뒤에 다채널로 홍보를 진행하기 때문에 아차! 하는 순간에 금방 독자분들의 시선권역에서 밀려나게 됩니다.

나름 선전하고 있지만 홍보가 쉽지 않은 상황에서 요즘 출판계에서 가장 핫하다는 유튜브에서 책이 보여지니까 그래도 기분이 좋네요. 홍보도 중요하지만 결국 온라인, 오프라인에서 일정 부수 이상의 책이 팔려야 합니다. 그래야 출판계에서 작가와 책에 대한 선순환 투자가 일어나니까요.