영어 통문장 암기가 정답일까?

직장인, 대학생이 영어 공부를 할 때 문장을 통으로 암기하는 것이 좋다는 이야기가 있습니다. 문장을 통째로 암기하면 좋죠. 문장이 아니라 문단을 그대로 암기할 수 있다면 더 좋습니다. 아니죠, 아예 기사 전체를 외우거나 책을 그대로 암기할 수 있다면 최상입니다!

잠깐, 근데 이게 현실적으로 가능한 이야기인가요? 인간의 강력하고 거의 무한한 망각력을 무시하고 있는 것은 아닐까 우려가 됩니다. 가끔 어제 무슨 일을 했는지도 잘 기억이 나지 않는 필자는 기사에 나온 영어 문장을 그대로 암기하는 것에 자신이 없습니다. 철저한 복습을 통해서 다시 문장을 보고 읽고 녹음하더라도 며칠 지나면 또 기억에서 흐릿해지거든요. ‘영어 문장 통암기’가 좋다고 하는데 이거 정말 가능하기는 한가요?

무식할 정도로 많은 시간과 노력을 투입하면 문장을 암기하는 것이 불가능하지는 않습니다. 여기서 중요한 개념인 ‘문장’의 정의부터 짚고 넘어가야겠습니다. 코리아헤럴드 사설에 나온 ‘1개의 문장’을 보도록 하죠.

With the Bank of Korea scheduled to announce official data this week, government officials have indicated that the country’s current account balance will tip into negative territory after having been in the black for 83 straight months through March.

마침표가 나오면 그제서야 1개의 문장으로 완결되는데 여기서는 자그마치 39개의 단어로 되어 있고 동시에 1문단이기도 합니다. 이걸 지금부터 열심히 암기를 하기 전에 일단 모르는 단어부터 사전에서 찾고 문장의 의미를 풀어야 합니다. 단어의 뜻도 모르면서 무작정 암기만 할 수는 없으니까요.

  • Bank of Korea (BOK) 한국은행
  • be scheduled to ~ 할 예정이다
  • indicate 나타내다, 보여주다 (=show)
  • current account (balance) 경상수지
  • current account surplus 경상수지 흑자
  • current account deficit 경상수지 적자
  • tip into ~으로 기울어지다
  • negative territory 마이너스 영역(수준), 적자 영역
  • in the black 흑자이다
  • in the red 적자이다
  • ~ straight months ~개월 연속으로
  • through March 3월까지 (일정기간부터 시작해서 3월 포함의 기간 의미)

정리하고 보니까 1개의 문장이지만 참 여러 가지 표현이 나오고 경제용어가 많아서 의미 파악도 쉽지 않습니다. 그래서 의미 기준으로 작게 나눠서 살펴보도록 하지요.

With the Bank of Korea scheduled to announce official data this week

이번 주 한국은행이 공식 자료를 발표하기로 예정된 가운데

government officials have indicated that

정부 관료들은 that이하의 내용을

the country’s current account balance will tip into negative territory

한국의 경상수지가 적자로 돌아설 전망이다

after having been in the black for 83 straight months through March.

이번 3월까지 83개월 연속 흑자를 기록한 이후에

요약하면, 한국은행이 이번 주에 경상수지 (current account balance) 데이터를 발표할 예정이고, 이 수치는 오랜 기간 흑자를(in the black) 기록해오다가 이번에 적자로 돌아설(tip into negative territory) 것으로 예상된다고 정부 관료들이 밝혔다는 거네요. 참고로 신문 기사에서 자주 나오는 전형적인 with 구문의 문장입니다.

자, 이제 문장을 소리 내서 읽어보세요. 한 번이 아니라 3번 정도 소리 내서 읽어보세요. 다 외우셨나요?

이렇게 단어 공부하고 내용 분석하고 의미 이해하고 반복해서 읽으면 길이가 길더라도 문장을 암기하는 것이 그렇게 어렵지는 않습니다. 문제는 저 문장을 내일 외우려고 하면 기억에서 많이 흐려져 있을 겁니다. 다음 주에 확인해보면 몇 개의 단어나 구(phrase)만 기억에서 인출할 가능성이 매우 높습니다. 문장이 길면 길수록 통으로 암기해서 다시 그대로 기억해 내기가 어렵습니다.

긴 영어 문장은 의식적으로 주기적 반복을 하지 않으면 결국 기억에서 사라집니다. 대신 열심히 외우고 복습하면 일부 표현이 머릿속에 남습니다. 개별적으로 기억나는 단어 1개는 회화에서 크게 도움이 되지 않지만 tip into negative territory나 be in the black이라는 구로 이루어진 표현이 기억나면 실제 회화나 영작에 활용할 수 있습니다. 기본 문법만 알고 있으면 이렇게 암기한 표현에 적당한 주어나 동사, 목적어를 넣고 다듬으면 괜찮은 문장을 바로 만들 수 있습니다. 꼭 원래 표현이 있던 기나긴 문장을 그대로 사용해야 하는 의무도 없으니까요.

영어를 배울 때 되도록 문장을 통으로 많이 외우면 좋다는 것은 원칙적으로 맞습니다. 하지만 조건이 붙습니다. 적어도 제 기준으로는 해당 문장이 거의 구와 비슷할 정도로 짧을 때 문장 전체를 외우는 것이 가능하다는 것이죠. I’m beat (나는 완전히 지쳤다)는 하나의 완결성을 갖춘 ‘문장’이지만 암기하기가 그리 어렵지 않습니다. 짧으니까요. 평균적인 구와 비교해서도 단어 수가 적기 때문에 통째로 외워주시기 바랍니다. 하지만 위에 예시를 든 경상수지 관련 문장은 부담 갖지 마시고 주요 표현만 잘 눈도장을 찍으시고 가끔 표현만 반복해서 복습해주시면 나중에 영작과 회화에서 응용이 가능하실 겁니다.

결론은 유용하다고 생각되는 짧은 문장은 통으로 암기하도록 합니다. 하지만 독해 자료를 공부하다가 만나는 좀 긴 문장은 그 안에 포함된 알짜배기 표현을 추출해서 ‘표현 중심의 학습’을 권장합니다.

[팟캐스트 출연] 영어를 잘하기 위해 꼭 해야 할 3가지

프랙티쿠스(Practicus) 출판사는 실용적 의사소통 중심의 학습서를 출간하고 있습니다. 프랙티쿠스가 운영하는 ‘키워드 스피킹’ 팟캐스트는 팟빵 어학 분야에서 최상위권에 있을 정도로 널리 알려진 인기 방송이죠.

장승진 대표는 우연하게 저와 이름도 같고 영어라는 공통된 직업군에서 일하고 있어서 영어 학습과 관련해서 종종 의견을 나누고 있습니다.

2017년 초 <영자신문을 활용한 영어학습법 ENIE> 출간 후에 장승진 대표가 진행하는 ‘키워드 스피킹’에 특집 방송편 게스트로 참여했습니다. 내용이 참 흥미로운데요, 만약 지금 과거로 돌아간다면 꼭 해야 할 3가지와, 하지 말아야 할 3가지를 주제로 이야기했습니다. 1부와 2부로 나눠서 방송이 되었고 특집편에 대한 청취자들의 반응도 좋아서 기억에 남는 경험이었습니다.

제 목소리가 듣고 싶으신 분…은 없으시겠지만 영어 학습에 대한 장승진 대표와의 대화 내용은 참고하실 부분이 있으리라 생각합니다.

[특집1부] 영자신문 기자의 영어공부법

http://www.podbbang.com/ch/7749?e=22243386

[특집2부] 영자신문 기자의 영어공부법

http://www.podbbang.com/ch/7749?e=22243387

프랙티구스에서 출간되는 영어 학습서와 팟캐스트 방송은 영어 공부하는데 도움이 많이 되기 때문에 추천합니다. (저도 열심히 듣고 있습니다!)

영어학습 추천사이트

International Goodwill Society (IGS)
개인적으로 가장 추천하는 영어토론 동아리였는데 최근에 활동을 중지했다고 합니다. ㅜㅜ 예전에 영어와 시사상식을 공부하면서 동시에 영어에 관심 있는 사람들과 친분을 맺을 수 있는 아주 좋은 기회를 제공하는 곳이었는데 아쉽네요. 제 대학 생활은 거의 IGS를 중심으로 이루어졌고 결국 졸업학기에 회장까지 했었는데… 최근 대학생들이 취업 준비 등으로 바빠서 동아리를 유지하기 힘들어지나 봅니다.

The Korea Herald 필자가 일하고 있는 직장.

NPR 미국 공영 라디오 방송.
Newshour 미국 공영방송의 토론 프로그램 사이트로 스크립트와 음성파일 제공.
BBC 정제된 뉴스영어를 맛볼 수 있는곳.